Challenging Discriminatory Punitive Responses to Homelessness in Canada

challenging

Marie-Eve Sylvestre et Céline Bellot

Dans Martha Jackman et Bruce Porter, eds., Advancing Social Rights in Canada, Irwin Law, 155-186, 2014.

Résumé (dans la langue de publication) :

In both the historic and modern eras, punitive responses to homelessness were largely based on negative stereotyping, profiling, and discrimination. Those who are homeless are wrongly portrayed as morally inferior, lazy, and dishonest individuals (the “moral depravation” discourse), blamed for their own misfortunes (the “choice” discourse), and are treated as criminals or potential serious offenders needing to be repressed and confined (the criminality discourse), rather than as equal citizens worthy of respect and consideration. These three sets of beliefs have little to do with homeless individuals’ actual circumstances, or reality. However, their prevalence has had important legal implications for social rights litigation, preventing a necessary debate about the complexity and the multi-factorial dimension of homelessness – a phenomenon rooted in various social, economic, and political causes. In this chapter, we suggest that a broader discussion of the origins of the moral depravation, choice and criminality discourses, and the consequences of these three discourses for homeless people and communities in terms of criminalization and exclusive practices, strongly support the recognition of homelessness as an analogous ground of discrimination under section 15 of the Canadian Charter of Rights and Freedoms, as well as claims to social and economic rights. We argue that, when it comes to homelessness or to other enumerated or analogous grounds of discrimination, the courts’ consideration of immutability in a section 15 analysis must include consideration of the complexity and embeddedness of the social structures and interactions at play.

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Domaines :

À propos de l’auteur :

Marie-Eve Sylvestre est vice-doyenne à la recherche et aux communications et professeure agrégée à la Section de droit civil. Elle enseigne le droit pénal, le droit des peines et la théorie du droit dans une perspective critique et multidisciplinaire. Ses travaux de recherche portent sur la judiciarisation et la pénalisation des conflits sociaux et de la pauvreté et le contrôle des espaces publics et touchent notamment aux questions suivantes: itinérance, prostitution, consommation d'alcool et de drogues, santé mentale et dissidence politique. Elle est l'auteure de nombreux articles et chapitres de livres sur la judiciarisation et la pénalisation de l'itinérance au Canada et a agi à titre de spécialiste sur ces questions pour la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse du Québec, le Barreau du Québec et le gouvernement du Québec. Elle a agi comme représentante du Barreau dans le cadre de l'adoption de la Politique nationale de lutte en itinérance par le gouvernement québécois et siège au comité interne du Programme d'accompagnement justice itinérance à la Cour municipale de Montréal (PAJIC) et au Groupe de travail sur l'adaptabilité des tribunaux en Outaouais (sur les questions d'itinérance, toxicomanie et santé mentale).

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