Le diplômé Jean-Charles Coutu nommé à l’Ordre du Canada

Publié le jeudi 9 janvier 2020

Jean-Charles Coutu, juge retraité de la Cour du Québec, a été nommé Officier de l’Ordre du Canada par la gouverneure générale, afin de reconnaître son engagement communautaire et sa contribution au domaine juridique en matière de justice pour les autochtones.

Né à Rouyn en 1935, Jean-Charles Coutu termine ses études en droit à l’Université d’Ottawa en 1959 et est reçu au Barreau du Québec en 1960. Il exerce comme substitut du procureur général et conseiller juridique pour la province de Québec de 1965 à 1966, puis comme agent du ministère fédéral de la justice de 1967 à 1974. À deux occasions, il est élu maire de la ville de Rouyn, soit en 1969 et en 1973.

Il est nommé juge à la Cour provinciale et à la Cour du Québec, poste qu’il occupe de 1974 à 1997. Il est en aussi coordinateur de la Cour Itinérante de 1985 à 1995. Il met sur pied le premier tribunal itinérant habileté à entendre les causes chez les Autochtones et les Inuits du Nord-du-Québec et il est le premier juge du Québec à siéger dans les communautés cries et inuites de la Baie-James, de la Baie-d’Hudson et de la Baie-d’Ungava.

De 1993 à 1995, il préside un comité sur l’administration de la justice en milieu autochtone et produit un rapport intitulé La Justice pour et par les Autochtones qui est présenté à l’Assemblée nationale via la Commission des institutions (le journal des débats peut être consulté ici). En 1993, il reçoit la médaille du Prix de la justice (ministère de la justice du Québec) et il est nommé Officier de l’Ordre national du Québec en 2011.

Au cours de sa vie, il a également été membre du premier conseil d’administration du Cégep de l’Abitibi-Témiscamingue à Rouyn-Noranda, fondateur du Conseil du bien-être de Rouyn-Noranda, président du comité du 50e anniversaire de la ville de Rouyn-Noranda en 1976, président du Centre des jeunesses Musicales du Canada de Rouyn-Noranda, président du Comité culturel permanent de la Ville de Rouyn-Noranda, président d’honneur de PassArt : le passage 1999-2000 et fondateur du Festival des guitares du monde en Abitibi-Témiscamingue, qu’il a présidé de 2005 à 2010.

Jean-Charles Coutu fait partie des tout premiers récipiendaires de l’Ordre du mérite de la Section de droit civil (2006).
 

Jean-Charles Coutu Photo: Ordre national du Québec

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